El hombre de tiza

hombre tizaEl profesor de instituto Eddie Adams es el principal protagonista de la novela El hombre de tiza (2018), de la autora inglesa C.J. Tudor.

Ed tiene 42 años, sigue teniendo abundante pelo y en su mayor parte negro. Es alto y anda encorvado. Según su amiga Chloe, a Ed le gusta vestir con ropa “chic de tienda solidaria de segunda mano”. Imparte clases en el instituto de Anderbury. Se toma una cerveza Taylor’s Mild, en el Bull, último de los bares del barrio que queda abierto. Lee mucho y resuelve sudokus para combatir el alzheimer. Colecciona todo tipo cosas, pendientes, porcelana, juguetes … Prepara espaguetis con salsa boloñesa. Bebe Barolo. Está leyendo el último de Harlan Coben.

Otros personajes:

Gav el Gordo, Metal Mickey, Hoppo y Nicky son amigos de adolescencia de Ed, la panda inseparable.

Halloran es un nuevo profesor a punto de llegar al instituto. Algunos le llaman el “Hombre pálido”. Muy alto y delgado. Viste unos vaqueros lavados a la piedra, una camisa blanca holgada y un gran sombrero de paja. Tiene un cierto parecido con David Bowie.

Furniss es inspector de policía y Thomas un agente.

Sean Cooper es el líder de una banda de jóvenes. Le gusta Iron Maiden.110817_MS_CJ_Tudor_photo_credit_Bill_Waters

Comentario:

Me ha gustado mucho El hombre de tiza. Cercano a lo que hoy se conoce como un thriller emocional , con dosis de intriga y suspense:

Página 59, dos últimos párrafos:

Me siento ante el escritorio. Aunque estoy casi seguro de que Chloe no está en casa y tardará un buen rato en regresar, he echado el cerrojo. Abro el sobre que he recibido esta mañana y estudio la carta de nuevo. No contiene texto, pero sí un mensaje muy claro: una figura de palo con una soga al cuello.

Está dibujado con un lápiz de cera, lo cual es un error. Tal vez por eso, el remitente ha incluido algo más. Cuando inclino el sobre, cae sobre el escritorio en medio de una nubecilla de polvo. Una tiza blanca.”

La narración va de nuestros días a treinta años atrás. Los niños no son siempre tan inocentes. Todos somos culpable de algo. Amistad y amores en la juventud que pueden convertirse en una venganza ya de mayores. Todos tenemos secretos, que poco a poco se van descubriendo. Hasta las últimas páginas no conocemos la historia completa, que contiene más de una sorpresa. Muy bien escrita, recomendable para pasar buenos ratos, ahora y hace tres décadas. No os la perdáis.

Caroline J. Tudor ha desempeñado diferentes trabajos, como presentadora de televisión, redactora o paseadora de perros, antes de dedicarse a escribir novelas. En la actualidad vive con su familia en Nottingham , Gran Bretaña. El hombre de tiza es su primera novela.

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Muerte con pingüino

9788417059460El escritor Viktor Alekseyevich Zolotaryov y su pingüino Misha son los protagonistas de la novela Muerte con pingüino (1999), del autor ruso Andrei Kurkov.

Viktor está pasando una mala racha. Es un escritor arruinado y encima lo ha dejado su novia. Decide adoptar un pingüino, que también parece estar deprimido. Todo cambia cuando el director de un periódico le contrata para que escriba esquelas. Esquelas de personas vivas que, sin embargo, perecen a los pocos días. Viktor tiene claro que lo que mejor se le da es escribir relatos breves. En un café se toma cincuenta gramos de coñac y un café solo. Le gustan los plátanos. Suele comprar grandes cantidades de salmón congelado para su pingüino Misha.

A lo largo de esta narración aparecen otros personajes, como Igor Lvovich, el redactor jefe del periódico Stolitchnyé vesti.

Sergei Fischbein-Stepanenko es subteniente de policía, un tipo ancho de hombros, rubio y de ojos azules, alto, en realidad parece un jugador de voleibol. Conduce un Zaporozhets rojo.

Stephan Yakovlevich Pidpaly es pingüinólogo, cuida de ellos en el zoo. Viste un chándal azul.

Sonia es la hija de Viktor y Nina su sobrina.

El otro Misha, que es socio del redactor jefe; y Sergei Chekalin, que es su amigo.Andrei_Kourkov

Lyosha es escolta. Ilya Semyonovich es veterinario; y Valentin Ivanovich, que es el Presidente del Comité de la Antártida.

Me ha gustado Muerte con pingüino. Es una novela negra con toques de fantasía, que transcurre en la Ucrania postsoviética. Crímenes, atentados, espías, todo ello en un ambiente prebélico. Viktor es un escritor venido a menos, que ahora redacta esquelas y que tiene en casa un pingüino. Poco a poco la vida se le complica. Alguien está escribiendo una esquela sobre él. Quizás tenga que huir.

Andrei Yuyevich Kurkov, nace el 23 de abril de 1961 en Budogoshch, Oblast de Leningrado o San Petersburgo. Empieza a escribir desde muy joven, incluso dedica textos a Lenin. Trabaja como traductor de japonés y colabora con el KGB y la policía. Después se hace vigilante de prisiones en Odesa y escribe sus primeras obras infantiles. Ha publicado diecinueve novelas, nueve libros infantiles y ha participado en una veintena de documentales televisivos.

Un bello misterio

9788416237241El inspector de homicidios Armand Gamache es el protagonista de la novela Un bello misterio (2012), de la autora canadiense Louise Penny. Es la quinta entrega de esta saga publicada en España.

Gamache sigue siendo inspector en el Departamento de Homicidios de la Sureté du Quebec. En esta ocasión se tiene que trasladar a un paraje inexplorado, a orillas de un lago rodeado de bosques y muy alejado de la civilización, el monasterio de Saint-Gilbert-Entre-les-Loups, donde dos docenas de monjes de clausura viven entregados a la contemplación.

Armand tiene 55 años. Es un hombre de peso, aunque no pesado. Es un explorador nato. Cuando los demás se detienen, él da un paso más, busca entre las grietas, en las rendijas y en las cuevas, donde viven los seres oscuros.

El cabello de las sienes se le riza justo por encima de las orejas, donde empiezan a salirle canas. Una gorra le oculta casi toda la cicatriz del lado izquierdo. Viste un abrigo impermeable de color caqui, camisa, chaqueta y una corbata de seda de color gris verdoso. Desprende una fragancia sutil a madera de sándalo y a agua de rosas. Para leer utiliza gafas de media luna. Se le da muy bien sacar indiscreciones a la gente. Recuerda una frase “Hay un mal que nos va a asolar”, de Asesinato en la catedral, de T.S.Eliot. A veces le tiembla la mano derecha.

Otros personajes:

Jean-Guy Beauvoir es inspector, mano derecha de Gamache. Tiene casi 40 años y se pone Old Spice. Viste pantalones de pinzas. Un sábado, con tiempo, desayuna bacon, huevos revueltos, brie fundido, cruasanes y pan de chocolate. Escucha la canción La complainte du phoque en Alaska, de Beau Dommage. Lleva tres meses saliendo con Annie, la hija de Gamache.

Francoeur es el superintendente de policía. No puede ni ver a Gamache y viceversa.

Charbonneau es capitán de la Sureté de La Maurice. Tiene poco más de 40 años, de complexión atlética, cargado de energía y con la expresión inteligente de las personas que saben prestar atención. Suele salir a pescar percas y truchas enormes.

Y los monjes de Saint-Gilbert:

Dom Philippe, el Abad, de ojos color azul intenso.

Simon es el secretario del Abad, taciturno, apasionado de las gallinas, sobre todo las chantecler.

Luc es el monje de la portería. Tiene poco más de 20 años y el cuerpo espigado.Louise Penny and Nathaniel Parker (Still Life)

Antoine es el solista del coro.

Bernard el monje cocinero; y Raymond el que se ocupa del mantenimiento.

Comentario:

Me ha gustado mucho Un bello misterio. Como en las anteriores novelas de Penny, además de algún crimen por resolver y su correspondiente investigación, la narración esta rodeada de mucha belleza. Belleza en forma de música, de poesía, de ambientes y paisajes sublimes. En esta ocasión sobresale la melodía, el canto gregoriano. En algún momento, mientras leía, me parecía escuchar a los monjes. La acción transcurre en un ficticio monasterio, donde dos docenas de monjes comparten clausura, soledad, silencio y pasión por el canto gregoriano. Aparece muerto el prior, el excelente director del coro, y nuestro sabueso el inspector Gamache está dispuesto a encerrarse en la abadía hasta aclarar el asesinato. Acompaña a nuestro poli de cabecera otro inspector, Beauvoir, más joven, que ha sido recuperado por Armand, después de haber pasado una grave crisis, a raíz de una emboscada donde murieron varios agentes de la Sureté. Pero ¿está recuperado del todo? Lo dicho, lectura muy recomendable, un auténtico y bello misterio rodeado de cánticos gregorianos.

“Lo menos interesante de mis novelas son los crímenes” Louise Penny

De las trece novelas de la saga Gamache, cinco de ellas se han publicado en España: la primera de ellas Naturaleza muerta (2005), la quinta Una revelación brutal (2009), la sexta Enterrar a los muertos (2010), la séptima El juego de la luz (2011) y la octava Un bello misterio (2012) ¿Alguien entiende este orden?


La tragedia del girasol

esl91831El inspector de policía Bianquetti es el protagonista de la novela La tragedia del girasol (2018), del escritor gaditano Benito Olmo.

Bianquetti está suspendido dos años de empleo y sueldo por algo que ocurrió en un pasado reciente (léase su anterior novela La maniobra de la tortuga). Ahora ejerce como investigador privado. Sigue aborreciendo el viento de Levante y la humedad permanente de Cádiz. Conduce un Kadett. Está tratando de dejar de fumar. Ha reducido su consumo de veinte a dos cigarrillos al día. Nuestro sabueso mide dos metros y calza un cincuenta. Su hija, Sol, que vive en Madrid, quiere ser policía.

Bianquetti se toma unas cervezas en el bar “El Serrallo” mientras ojea la prensa escrita. Con Cristina, enfermera con la que tiene una intima relación, se pide un cortado en la cafetería “El Aljibe”. Para compartir, compra unas hamburguesas en el McDonald’s del centro comercial “El Paseo” y, en otra ocasión, en el “Bienmesabe” de El Puerto de Santa María. Su arma favorita es el revólver .357.

Otros personajes:

Morgado es un veterano policía que se lleva bien con Bianquetti. Lleva el archivo de la comisaría de Cádiz. Lee el Marca. En la cafetería del hotel Senator se pide un Jim Beam.

Silva es inspector, de aspecto trasnochado. Parece más un modelo que un policía, con su barbita perfectamente recortada, sus zapatillas de marca y una chaqueta de cuero muy ceñida. Conduce un Citroën. Bebe Coca-Cola.Benito-Olmo-4-Cristina-Chaparro

Palacios es un poli de la judicial, rechoncho, viste un elegante blazer de color azul marino.

Medina es el forense.

Y los Ferraro, Gregory, Caracerdo, Andrade, Peter Pan y el del táser.

Comentario:

Me ha gustado mucho La tragedia del girasol. Es una novela que va de menos a más, a medida que nuestro inspector Bianquetti, convertidor en detective privado, va profundizando en una investigación en la que no quería meterse. Todo empieza cuando le proponen proteger a un importante empresario que viene a pasar unos días a Cádiz. Lo que parecía un trabajo sencillo y rutinario, se convierte en un caso en el que aparecen varios asesinatos, mafias y empresarios señores de la droga. En esta ocasión nos encontramos con un Bianquetti permanentemente malhumorado, duro y a veces violento. No obstante, es un excelente sabueso incapaz de dejar de perseguir a su presa hasta que no la tiene entre sus colmillos, aunque le cueste alguna que otra paliza. Al final de la novela,  un giro sorprendente y un desenlace con sorpresa. Lo dicho, lectura policiaca muy recomendable ¡Larga vida al comisario Bianquetti!

Vídeo cortesía de Atrapalibros

Te veré bajo el hielo

9788416700530La inspectora jefe Erika Foster es la protagonista de la novela Te veré bajo el hielo (2016), del escritor inglés afincado en Eslovaquia Robert Bryndza.

Foster es inspectora jefe, ahora destinada a la comisaría de Lewisham Row, en las afueras de Londres. Viene de Manchester, de la policía metropolitana. Quiere olvidar un grave suceso en el que murió Mark, su marido, que también era policía. Es eslovaca, aunque lleva muchos años residiendo en suelo británico. De delgada figura, viste unos descoloridos vaqueros, un jersey de lana y una chaqueta de cuero morada. Lleva el pelo corto, con mechones rubios erizados y un atisbo canoso en las raíces. Pálida y demacrada. Conduce, le gusta mucho conducir, un Ford Mondeo azul de la gendarmería. Vuelve a fumar después de varios años. Bebe vodka doble con tónica. En un restaurante italiano de New Cross, se zampa un plato gigantesco de espaguetis a la carbonara y de postre un buen trozo de tiramisú. Llevaba muchas horas sin comer. Conserva un paquete de bandas de cera caducado.

Otros personajes:

Moss es inspectora, baja y rolliza, de pelo hirsuto y rojizo y con tantas pecas en la cara que se funden entre sí formando manchas. Está casada con una profesora.

Wolff es sargento de recepción. Tiene la cara grandota y los mofletes colgantes. Se hurga los dientes de forma distraída, sacando el dedo de vez en cuando para examinar sus hallazgos antes de volver a metérselo en la boca. Tiene andares de pato.

Marsh es el comisario jefe. El rapado de pelo se le ha vuelto gris. A Erika le sigue pareciendo atractivo. Tiene una Blackberry de móvil. De pijama lleva una camiseta desteñida de Homer Simpson y unos pantalones de tela escocesa.

Peterson, inspector, negro, alto, delgado, guapo. De cara ovalada y juvenil y rastas cortas.

Sparks es otro inspector, no se lleva nada bien con Erika.

Isaac Strong es patólogo forense, de rostro apuesto e imponente, de grandes ojos oscuros y cejas perfectamente depiladas. En el trabajo lleva unos vaqueros negros ceñidos y zuecos de goma. Escucha el disco Perfomance, de Shirley Bassey. Bebe té de menta. Su ex novio, Stephen Linley, es autor de novela negra, las del inspector jefe Bartholomew.

Sing es una agente, india, bajita, de veintitantos años.robertbryndzasmaller_orig

Oakley, subcomisario general, impecablemente vestido, el cabello canoso peinado a raya. Bronceado y con la piel brillante. Es como un zorro lustroso, astuto y perfectamente acicalado.

Comentario:

Me ha gustado Te veré bajo el hielo. Clásica novela policiaca, con asesinato y policía investigando. Bien contada y ambientada, con potente personaje central, la inspectora jefe Erika Foster, que ha pedido el traslado de Manchester a Londres queriendo olvidar la muerte de su marido, cuando se enfrentaban a un grupo criminal. Erika era quién dirigía la operación. Ahora tiene que investigar la aparición de un cadáver, el de una joven muy atractiva y de familia importante, su padre es lord en la Cámara de los Comunes. Y aparecen otras mujeres asesinadas un tiempo atrás. Erika se pregunta si puede haber suelto un asesino en serie. Después una larga indagación y numerosas pistas, llegamos a un giro que desemboca en un desenlace sorpresivo. Lectura recomendable para pasar unos buenos ratos.

Robert Bryndza es británico pero en la actualidad vive en Eslovaquia. Anteriormente fue actor de teatro, aunque no tuvo demasiado éxito, hasta que la escritura de novelas románticas, publicadas por él mismo en Amazon,  le catapultó a la fama. Hoy reseñamos la primera novela negra que ha salido en nuestro país Te veré bajo el cielo, con la que se inicia la saga de la inspectora Erika Foster. Se dice que ha vendido más de un millón de ejemplares y que ha sido traducido a 24 idiomas.  Hace un par de meses ya está a la venta la segunda, Una sombra en la oscuridadEn el Reino Unido ya se han publicado cuatro novelas de la serie y según su autor ya está con la quinta.


Benditos sean los muertos

9788415937586_L38_04_xEl oficial de la policía judicial y detective Emmanuel Cooper es el principal protagonista de la novela Benditos sean los muertos (2012), de la autora de Swazilandia Malla Nunn.

Cooper es oficial de la policía judicial, Departamento de Investigación Criminal de West Street, en Durban, Sudáfrica. Viste un traje de chaqueta azul y un sombrero negro. Porta un revolver Webley. Conduce un Chevrolet negro de la policía. Está divorciado, después de un breve matrimonio con Ángela. Tiene una hermana, Olivia, a la que llama el primer domingo de cada mes. Cooper ha perseguido el placer por todas partes y había gozado de él, pero del amor no quiere saber nada. Escucha la voz de un sargento mayor escocés que fue compañero suyo en el ejército durante la II Guerra Mundial.

Otros personajes:

Samuel Shabalala es agente de la policía judicial nativa y compañero de Cooper. Es de etnia zulú y mide más de 1,80 metros. Pertenece a la Iglesia de Sión y recoconoce que también pertenece a la anglicana. Casado con Lizzie, tienen tres hijos. Cuando está reflexionando se tira del lóbulo de la oreja.

Desmond Bagley, jefe de la comisaría de Roselet . Fuma Dunhill Cubas. A veces su cara parece una bolsa de papel arrugada.

Daniel Zweigman, alemán, judío, doctor, parece una mezcla de mago loco y sabio despistado. Casado con Lilliana, tuvieron tres hijos que murieron en diferentes campos de concentración. Han adoptado a un niño ruso.

Margaret Daglish, médica, alta de nebulosos ojos azules y cabello oscuro cortado casi al rape. De rostro caballuno, usa vestidos estampados con flores, pamelas y guantes de algodón. Brinda, en hebreo, con un brandy L’chaim. Por la vida.

Van Niekerk, inspector, jefe de Cooper, afrikáner holandés.malla nunn

Gabriel Reed, colegial, agresivo y violento, roba en todas las fincas, tiendas y casas de alrededor. ¡Befok!

Benjamin Ellicot y John Hargrave, oficial y agente de la policía judicial, con sus trajes negros abolsados y corbatas brillantes.

Comentario:

Me ha gustado Benditos sean los muertos. Novela negra africana, con todos sus ingredientes, un asesinato y unos policías investigando. Transcurre en la Sudáfrica de 1953, en plena legalización y extensión del apartheid. El cadáver de Amahle, una hermosa joven zulú de 17 años, aparece en una ladera de los montes Drakensberg, los mas altos de la zona, rodeado de florecillas, entre el poblado donde su padre es jefe tribal y la enorme granja de un blanco donde trabajaba. El detective blanco Cooper y su ayudante de etnia zulú, Shabalala, son los elegidos para investigar este posible asesinato. En una comunidad castigada por el racismo y el sexismo, les cuesta a nuestros sabuesos avanzar en la investigación. Me ha parecido una buena novela negra, tranquila pero que te atrapa y quieres saber quien ha sido el asesino.

Malla Nunn nace en Swazilandia. Estudió en la Florence Christian Academy, un internado para mestizos, hasta que con su familia emigró a Australia. Se licencia en literatura inglesa e historia en la Universidad de Australia Occidental. Ha escrito y dirigido varios cortometrajes documentales. Desde 2008 Malla Nunn reside con su marido y sus dos hijos en Sidney. Ha publicado cuatro novelas con el detective Emmanuel Cooper de protagonista: Un hermoso lugar para morir (2009), Que los muertos descansen en paz (2010), Benditos sean los muertos (2012), y Present Darkness (2014). Esta última todavía no se ha publicado en nuestro país.

El aroma del crimen

9788423350384El oficial instructor de la Erzaintza Vicente Parra es el protagonista de la novela El aroma del crimen (2015), escrita por el cocinero y escritor donostiarra Xabier Gutiérrez.

Vicente es oficial instructor de la Erzaintza en el barrio del Antiguo de San Sebastián. Tiene 50 años, con abundante pelo blanco, delgado, de estatura por encima de la media. En su frente tiene una pequeña cicatriz en forma de V. Viste siempre con cazadora y a veces con gorra. Su mujer, Françoise, es de París, apasionada de todo lo que tenga que ver con el arte. Trabaja en la Escuela Kunsthal de Arte y Diseño de Irún. Se conocieron hace 22 años y tienen un hijo de19, Alberto, que está estudiando en la Escuela de Cocina de Luis Irizar. Viven en el barrio de Amara. Vicente prefiere pasar inadvertido. Le gusta los puzzles grandes. Conduce un vetusto Megane. De una máquina expendedora saca un sándwich de chatkra y una Coca-Cola. En casa, después de cenar, con su mujer, están viendo la peli “Rebelión a bordo“, con Marlon Brando. Nuestro sabueso, cuando está sumergido en una investigación, se siente como Gary Cooper, solo ante el peligro. Se considera lo contrario a un gourmet.

Otros personajes:

Javier Cress “Lozas” es subcomisario, jefe directo de Vicente. Afable y cordial.

Juan Miguel Carril es un juez a la antigua, que tiene muy buena reputación ganada a base de casos complicados hábilmente resueltos. Es bajito, con la frente despejada y el pelo negro peinado hacia atrás. Viste de manera informal, con una eterna chaqueta de punto gruesa. Es aficionado a la pesca.

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Angel Luis es patólogo forense. De flema británica, barba blanca grisácea, gafas caídas y aspecto bonachón y tranquilo.

Y Carmen Aguirre, Marc Ogiategui, Juan Carlos Zurida, Alvaro Odriozola …

Comentario:

Me ha gustado y me lo he pasado bien leyendo El aroma del crimen, una novela negra con tintes gastronómicos ¿Por qué sera?  Cualquier personaje cuenta su receta de cocina o la de su suegra, o la de su hijo, o la de algún restaurante:

Y uno de los postres estaba sobre una base de intxaursalsa gelificada sobre jugo de arándanos rojos y otra salsa que cambiaba de color. Un juego lógico de pH pero hecho con mucho acierto. Una mezcla de la infusión dulce de lombarda con lima kéfir, muy atrevido.

Vicente Parra, oficial instructor de la Ertzaintza, tiene que investigar dos casos aparentemente muy diferentes. Por un lado, el salvaje asesinato de una diseñadora de moda;y por otro la muerte por insuficiencia renal de un joven, bedel de la Facultad de Químicas. Dinero, sexo y secretas motivaciones salpican de sospechas un entramado de personajes en los que será imposible confiar. Lectura recomendable para seguidores de la novela negra y gourmets aficionados.

Xabier Gutiérrez (San Sebastián, 1960) es cocinero, psicólogo y escritor. Ha publicado varios libros de cocina y ensayos sobre estética culinaria. Ha dirigido el departamento de innovación del Restaurante Arzac. Imparte diferentes clases en el “Máster de Gestión de Restaurantes” del Basque Culinary Center. Ha obtenido diferentes galardones como el Premio Nacional de Gastronomía o el Best World Cookbook Award. Posteriormente a esta novela que hoy reseñamos ha publicado dos más, El bouquet del miedo (2016), y Sabor crítico (2017), también con Vicente Parra como personaje principal.