El ritual

9788416638840El subinspector jefe Jack Caffery es el principal protagonista de la novela El ritual (2008), de la escritora británica Mo Hayder.

Caffery es subinspector jefe de la Policía Metropolitana de Bristol. Ha entrado ya en la treintena. Siempre con su traje gris. Tiene una espesa mata de pelo oscuro y corto. Fuma cigarrillos de liar. Recuerda la desaparición de su hermano Ewan, hace casi treinta años. Va con prostitutas buscando algo que no sabe qué es. Se toma dos ibuprofenos a palo seco.

Otros personajes:

Phoebe Marley, “Pulga Marley”, es oficial del equipo de buzos de la Policía. Está a punto de cumplir 29 años. Recuerda a sus padres, que murieron en un accidente buceando. Pulga tiene una complicada relación con su hermano Thom. Piensa que solo es ella misma debajo del agua, donde le gusta llorar. Tiene los ojos azules, ligeramente salvajes. Viste una cazadora azul marino y unos cargos. Últimamente, a nivel sexual, su única compañía es la masturbación y unas vagas fantasías con algún que otro actor de cine. Cocina pasta con tomate frito, olivas y rodajas de salchicha. En otra ocasión compra fish and chips para cenar. Conduce un Ford Focus plateado.

Rich Dundas trabaja codo a codo con Marley y es agente coordinador de la policía científica. Siempre con una boina de color rojo vivo tapando su calva. Debajo del chubasquero fluorescente oculta una constitución robusta y una  estatura considerable. En algunas ocasiones puede ser muy mal hablado.

Marilyn Kriotos, que ahora es agente de Scotland Yard y que trabajó con Caffery en el pasado. Era la encargada del sistema de investigación informático HOLMES cuando nuestro sabueso protagonista estaba en el Equipo de Investigación Superior de Zona de Londres.images

“El Caminante” es un personaje que vive y duerme en las calles. Cometió un asesinato que pagó con varios años de cárcel. Alguna noche come y bebe con Caffery a la luz de las estrellas.

Y Mabuza, Mallows, Kaiser, el Flaco, Tig … personajes muy inquietantes.

Me ha gustado El ritual. Una novela negra, a veces muy negra. Es la tercera novela de Mo Hayder publicada en España con su protagonista el subinspector Jack Caffery. Jack sigue con su peculiar personalidad, triste, dubitativo pero tenaz y persistente en sus investigaciones. En esta ocasión, la aparición de una mano en las turbias aguas del puerto de Bristol da lugar a pensar en la hipótesis de que se pueda tratar de algún ritual. Se descubre una posible conexión con la muti, brujería tradicional africana. El suspense psicológico se mantiene hasta sus últimas páginas.

Otras cuatro novelas de esta saga Hayder/Caffery todavía no publicadas en nuestro país son: Skin (2009), Gone (2010), Poppet (2013) y Wolf (2014).

Mariposa en la sombra

9788491046271La joven Zoe Maisey es una de las protagonistas de la novela Mariposa en la sombra (2016), de la escritora británica Gilly Macmillan.

Zoe es una adolescente con un altísimo cociente intelectual y prodigioso talento. Toca magníficamente el piano. De constitución menuda y piel pálida e impecable. Tiene el pelo largo y muy rubio. “Frágil y delicada como una cervatilla“, la describió el fiscal en un juicio, “pero no se dejen engañar por su apariencia“, concluyó. Zoe tiene 17 años. Se lleva muy bien con su madre, María, y no tanto con su padrastro Chris .

Otros personajes:

Tessa es la tía de Zoe. De figura atlética y penetrantes ojos azules, tiene un grueso y sedoso pelo rubio rojizo recogido. Las pecas de su piel le dan una apariencia accesible y amable. Es veterinaria. Tiene infertilidad idiopática. Conduce una furgoneta Volkswagen, que no pasa de los 60 kilómetros por hora. Está casada con Richard.

María es la madre de nuestra protagonista. Está casada en segundas nupcias con Chris Kennedy. Le gusta preparar bruschetta.

Lucas es el hermanastro de Zoe. Se llevan muy bien, tocan el piano juntos. Tiene una tablet pequeñita y brillante.

Richard es el marido de Tessa, con una complicada situación laboral y profesional. Tiene problemas con el alcohol. Le gusta mucho la secuencia de apertura de “Apocalypse Now“.

Sam Locke es un abogado penalista que ha representado a Zoe y su familia en un juicio por un grave accidente.gilly

Me ha gustado mucho esta Mariposa en la sombra. Es una narración que sucede en apenas 24 horas y sin descansos. Presenta unos potentes personajes, unos cuidados diálogos y una ambientación que bien podría ser una representación teatral del más alto nivel. Dicen que es una novela de suspense psicológico, bien, pero a mí me parece una novela de sentimientos encontrados, emociones, amores y miserias humanas. Lo dicho, lectura muy recomendable.

Gilly Macmillan estudió arte en la Universidad de Bristol. Ha trabajado en The Burlington Magazine y en la Hayward Gallery. También es fotógrafa y da clases de fotografía en institutos. Su anterior novela Encuéntrame (2015) ha tenido un gran éxito de ventas.

El caso Demichellis

demichellisEl abogado Raúl Ballesteros es uno de los protagonistas de la novela El caso Demichellis (2016), del autor cántabro afincado en Ibiza Francisco Marín.

Ballesteros tiene 45 años, es abogado criminalista especializado en la rama penal del Derecho. Está apuntado  al turno de oficio. No es partidario del Tribunal del Jurado. Divorciado de Yolanda, tuvieron una hija, Julieta, que ahora es una adolescente de 16 años. Raúl sale a correr a las siete de la mañana, tres días a la semana. Le parecen excesivas las leyes en defensa de las mujeres, piensa que los medios jurídicos son desproporcionados e inútiles. En política simpatiza con la derecha. Es católico no practicante. Está a favor de la legalización de las drogas. Cocina en su casa unos espaguetis con ajo y guindilla y los espolvorea de queso parmesano rallado. En un restaurante indio de la Avenida España, acompañado de la hermana de una víctima, piden para compartir un pan indio de queso, un plato de pollo Tandoori y un arroz basmati con verduras, con una botella de vino tinto de reserva. Recuerda la peli “El crimen de Cuenca“.

Otros personajes:

Alex Zarco es detective privado, un auténtico friqui. Durante los meses de otoño, invierno y hasta bien entrada la primavera  viste una gabardina gris de corte anticuado, heredada de su padre, que había fallecido dos años antes. Luce en su cuello un pañuelo de seda, a modo de corbata. No escatima el uso de colonia Eau Sauvage, que rocía con pulverizador. Poco agraciado, entrado en carnes, calva prematura. Tiene 33 años y aún es virgen. Se reconoce como un “homosexual de revista”. Alivia su líbido mirando revistas en las que aparecen fotografías de efebos depilados y enormes penes. Reconoce que leyendo una novela de Hércules Poirot decidió hacerse detective privado. Desayuna Cola Cao con un cruasán. Se mueve en una motocicleta, una Scooter, aunque también posee un viejo coche Volkswagen Polo heredado de su padre. Es seguidor de los fundamentos de filosofía budista.Francisco-Marín-Ibiza

Paco es pintor, amigo íntimo de Ballesteros, con quien se reune para cenar un viernes de cada dos. Le han tocado 24 millones de euros a la Primitiva. Está con Tanya, su joven musa moscovita.

Ferrando es sargento de la Guardia Civil. De treinta y tantos años, delgado y de pelo negro con incipientes canas en torno a las sienes. Tiene cara de mala leche.

Raquel López es hermana de la víctima, muy guapa, inspectora de Hacienda.

Xicu es un hacker, un pirata informático que colabora a menudo con Zarco.

Lucas Riera es un cabo de la Guardia Civil.

Me ha gustado El caso Demichellis. Tiene estructura de novela negra clásica, aunque sus protagonistas sean un escéptico abogado y un detective privado un tanto extravagante. La narración transcurre en la isla de Ibiza, con el trasfondo de la crisis económica, y dos asesinatos tan seguidos que extrañan en una isla tan tranquila. No tienen nada que ver las víctimas ¿o sí?

Francisco Marín, Castro Urdiales, Cantabria, 1962. Es lcenciado en Derecho por la UNED y ha trabajado como recepcionista de hotel y camarero. Afincado en Ibiza después de residir en varias provincias, desde 1992 es funcionario de la Administración de Justicia.

REDENCIÓN

9788416331673La detective Elizabeth Black es la protagonista principal de la novela Redención (2016), del autor estadounidense John Hart.

Elizabeth tiene 33 años y lleva 13 de detective en la policía de Carolina del Norte. Últimamente no duerme bien. Fuma mucho. No tiene novio, ni amigos, ni aficiones. Es sólo policía. De tez clara, pómulos altos, ojos profundos. Le gusta el vodka con hielo y bebe latas de Red Bull. Conduce un destartalado Mustang del 67. Con su madre se lleva muy bien, con su padre ni se habla.

Otros personajes:

Adrian Wall es un policía de 43 años, de los que lleva 13 en la cárcel. Está a punto de salir. Cuando por fin sale tiene el cuerpo lleno de quemaduras y cicatrices. Su mujer, Catherine, le abandonó cuando le encarcelaron.

Charlie Beckett es un agente de 1,90 de estatura, de rostro redondo, rayando el sobrepeso. Está casado con Carol, que trabaja en una peluquería.

James Randolph es un poli veterano, inteligente y luchador.

Faircloth Jones es un abogado retirado. Se lleva muy bien con Elizabeth. Viste un traje de algodón fruncido con pajarita.

Francis Dyer es capitán de policía. Siempre con su gesto de frustración y tristeza.

Marsh y Hamilton son agentes especiales de Asuntos Internos.

Hart

Wilkins es psiquiatra del departamento de policía.

Gideon es un joven, casi un niño que quiere vengar a su madre.

Me ha gustado mucho Redención. Es una excelente novela negra con personajes potentes y humanos, unos muy malos y otros no son buenos siempre. En algunos casos destilan tristeza y amargura, sobre todo por un pasado que no les ha tratado nada bien. Casi todos son perdedores en busca de redención. Un asesino en serie que mata mujeres y las coloca en el altar de una iglesia; y una detective que, para algunos, es conflictiva y que no tiene ni idea de lo que le espera. Un policía que sale de la cárcel y al que algunos quieren hacer la vida imposible. Varios frentes en esta narración sin concesiones a la galería. Corrupción, venganza y sentimientos encontrados. Lectura muy recomendable.

John Hart nació en Durham, Carolina del Norte, EE.UU., en 1965. Ha ganado varios premios literarios, incluido dos veces el prestigioso Edgar Allan Poe. Ha escrito cinco novelas, de las que cuatro han sido publicadas en nuestro país:

El rey de la mentira  (2008)

Iron house (2012)

No hay cuervos (2014)

Redención (2016)

El ataque Marshall

el-ataque-marshall_jose-ramon-gomez-cabezasEl policía Martín Sagaseta es el protagonista de la novela El ataque Marshall (2016), del ciudadrealeño José Ramón Gómez Cabezas.

Martín es un inspector de policía de 28 años de edad. Es de Ciudad Real, pero ha estado en alguna comisaría en Madrid y ahora en Barcelona, concretamente en la de Vía Layetana 43, después de pasar por las de Ataranzas, Norte y Sans. Cuando estaba destinado en la capital solía ir al cine Doré. Se sentaba en las últimas filas, donde se deja tocar por un joven de mirada pícara. Viste un gabán de olor rancio. Tiene fama de austero y una cicatriz en la ceja. En su cartera lleva una fotografía de la Torre Eiffel, que encontró hace veinte años sobre la almohada de su camastro en el auxilio social. Martín suele ir acompañado de una vieja Star. Fuma Bisonte. Come un menú popular en el bar “Los caracoles“, sobre la calle Escudilleros, antes Treintaclavos.

Otros personajes:

Pastor es un poli de la misma comisaría en Barcelona. Fuma Ideales. Padece cojera. De poblado mostacho. No le gusta nada el fútbol, pero sí los toros. Se bebe un sol y sombra.

Paco Póveda es otro agente, conocido como “el gallego”. Lee el ABC y en la oficina hay quien piensa que es homosexual. Se suele rascar la entrepierna.

Conesa es un inspector torturador, de dientes amarillos.

Torres, un viejo policía, con dedos artrósicos aporreando una Remington.foto_jr_gomez_cabezas1

Craix un poli muy duro con los detenidos. Y los agentes Flores y Robledo.

Boni es un chivato tarado. El Novio, peligroso y muy buscado.

Y don Carlos, que había trabajado en el Departamento de Restauración del Museo del Prado.

Los jóvenes Alfonso, Juan y Teodoro, que llegan a Barcelona buscándose la vida y acaban metidos en negocios muy peligrosos.

Me ha gustado El ataque Marshall. Es una novela que empieza en Ciudad Real, pasa por Madrid y termina en la Barcelona de finales de los años 50. Aparecen varias historias que parecen diferentes, pero que pueden coincidir. Asesinos, confidentes, policías torturadores y corruptos, nazis escondidos y anti nazis a la caza. Jóvenes en una gran ciudad huyendo de la miseria y de un pasado triste; y un inspector de policía austero y escéptico con dudas y sentimientos encontrados. Contrabando, tráfico ilegal de obras de arte, drogas y de fondo la Barcelona de El Liceo, la Sala Apolo, el Arnau, El Molino o El Paralelo.

José Ramón Gómez Cabezas nace en Ciudad Real en el año 1971. Es psicólogo. Además de escribir, trabaja en una asociación que atiende a niños afectados por TDAH. Escribe artículos y reseñas en diferentes revistas de novela negra como por ejemplo La Gansterera, Calibre 38 y Prótesis. Presidente de Novelpol (Amigos de la Literatura Policial). Tiene otras dos novelas publicadas, Réquien por la bailarina de una caja de música (2009) y Orden de búsqueda y captura para un ángel de la guarda (2012).

Matar a otro perro

9788416665013Jakub y Robert son los protagonistas de la novela Matar a otro perro (1993), del escritor polaco Maret Hlasko.

Jakub y Robert son dos emigrados polacos en Israel, dos estafadores con cultura. Sus principales víctimas son mujeres turistas y adineradas. Jakub es un galán en horas bajas y Robert, el cerebro de la farsa, teórico teatral de café. Gran enamorado de Shakespeare, además de sacar un buen mordisco, lo fundamental es ofrecer una representación digna de su “público femenino”.

Me ha gustado esta corta novela. No es una novela negra al uso, aunque sí nos muestra el lado oscuro de los personajes que habitan en ella. Jakub, Robert, el señor Azderbal -sentado en la terraza con su novia-, un jorobado leyendo la vida de San Pablo de Tarso, Harry el recepcionista de un hotel o el forzudo.

En algunos momentos me ha parecido estar viendo una obra de teatro, con excelentes actores y muy buenos dialógos. Una cuidada ambientación entre Jerusalem y Haifa. Por ahí aparece rememorada alguna escena de “Casablanca”, Jack London, Henry Miller o Sartre. Lo dicho, una novela corta que es una auténtica joya y que además cuenta con una preciosa edición.z15661048q-ksiazki-warto-pisac-tylko-wtedy-jesli-przekrocz

Marek Hlasko nace el 14 de enero de 1934 en Varsovia, Polonia. De joven fue camionero, albañil, peón de fábrica, recepcionista y vendedor ambulante, entre otros muchos empleos. En 1951 publicó El primer paso en las nubes , una colección de relatos que le dio cierta fama de enfant terrible de las letras polacas. Posteriormente, El octavo día (1957) y El próximo en el paraíso (1958) lo consagrarían como unas de las voces más singulares de su generación, muy crítica con el sistema. Pasó varios años de destierro y de excesos etílicos en Estados Unidos, donde compartió juergas con su amigo Roman Polanski. Después en Israel, en Francia y en Alemania, donde finalmente murió en Wiesbaden a los 35 años, tras ingerir un cóctel letal de alcohol y sedantes. Años después el redescubrimiento de su insólito legado literario ha dado pie a múltiples reediciones de sus obras en todo el mundo. La última edición en castellano de Matar a otro perro es de 2016.

El engaño

ep336994La policía de Scotland Yard Kate Linville es la principal protagonista de la novela El engaño (2015), de la autora alemana Charlotte Link.

Kate trabaja en la policía metropolitana de Londres. Tiene 39 años y es una mujer solitaria, pequeña, delgada, de tez pálida. Vive en la zona nueva de Bexley, al sur de Londres. Recuerda mucho a su padre, al que adoraba y que había aparecido salvajemente asesinado. Era policía, como ella, jefe de policía en Scarborough.

Otros personajes:

Caleb Hale es comisario. Ha estado haciendo un tratamiento de desintoxicación de alcohol. Está separado de su mujer desde hace dos años. Es consumidor de comida rápida.

Jane Scapin es una agente joven y delicada, auténtica mano derecha de Caleb. Tiene graves problemas familiares.

Robert Stewart es sargento de la misma brigada. Lleva mucho tiempo intentando ligar con alguna chica en internet, sin conseguirlo. Es un policía competente, pero algo comodón.

Norman Dowrik, sargento, compañero y el mejor amigo de Richard Linville. Se quedó parapléjico de un disparo hace 10 años, cuando apenas tenía 40.

Christy McMarrow es sargento, compañera de Kate en Scotland Yard. No obstante, al contrario que Kate, Christy tiene muchos amigos y en su tiempo libre recorre los bares y pubs de Londres con una alegre pandilla. Además es el ojito derecho del jefe.link

Me ha gustado El engaño. Es una novela negra que va de menos a más y que en algunos capítulos encierra mucha tensión. El personaje central es la joven policía Kate Linville, que no parece muy avispada, sino todo lo contrario, nadie sabe cómo ha podido entrar en Scotlan Yard. No obstante, poco a poco y sin cejar en el empeño, insiste machaconamente en saber todo lo relacionado con el asesinato de su padre. Por otro lado, el comisario Hale y la agente Scapin tratan de desentrañar una investigación paralela en la que, al mismo tiempo, tienen que enfrentarse a su oscuro pasado y a su tremendo presente. Secretos y miserias detrás de los protagonistas, con un desenlace lleno de sorpresas.

Charlotte Link nace en Frankfurt el 5 de octubre de 1963. Ha estudiado Historia y Literatura en la Universidad de Munich. Escribe diversos géneros, como artículos periodísticos, libros infantiles o novelas. Se calcula que ha vendido más de veinte millones de ejemplares en todo el mundo, han sido traducidos a varios idiomas y algunas de sus obras han sido llevadas a la televisión a manos de la productora alemana ZDF. Entre sus novelas podemos destacar, Años tempestuosos (2000), La cultivadora de rosas (2003), Ecos del pasad0 (2006), o Tengo que matarte otra vez (2013). A lo largo de su vida, Link ha recibido numerosos premios, entre ellos el prestigioso “Goldene Feder” (Pluma de oro), otorgado por el Grupo Editorial Bauer Verlag.