Carter

41bs8igub8l._sx340_bo1,204,203,200_Un sicario, Jack Carter, es el protagonista de la novela Carter (1970), del escritor inglés Ted Lewis, con traducción de Damià Alou.

Carter es el principal sicario de unos mafiosos londinenses. Regresa a su ciudad natal en el norte de Inglaterra tras ocho años de ausencia. Asiste al entierro de su hermano, Frank, para adivinar cómo murió realmente. En el tren lee el Penthouse y el Standard. Bebe whisky en una petaca, le gusta el Bell’s. En otra ocasión se pide una pinta de bitter. Viste un abrigo de ante verde. Quiere irse de vacaciones a Sudáfrica con su novia Audrey.

Otros personajes:

Doreen es la hija de Frank, sobrina de Jack, de 15 años. Tiene el pelo dorado claro, largo, parte de él cae entre los hombros y el cuello, casi sobre los pechos. Lleva un abrigo negro corto bastante bonito y se cubre la cabeza con algo muy del estilo de Greta Garbo.

Les y Gerald son unos mafiosos londinenses para los que trabaja Carter. Les viste un traje de pana y está ojeando un ejemplar de Punch. Gerald lleva un traje pijo de pata de gallo y una camisa lila.

Eddie Appleyard, alguien importante en la ciudad. Tiene el pelo negro y crespo, bastante largo, peinado hacía atrás con unas patillas que se extienden por sus mechones casi grises. Lleva una dentadura postiza mal encajada.

Cliff Brumby es el rey de las tragaperras. Viste un bonito abrigo oscuro cruzado sin abrochar y una bufanda blanca de seda con borlas. De aspecto elegante, lleva su cabello gris perfectamente cortado. Parece más Henry Cabot Lodge, recién salido de la Casa Blanca que un rey de las tragaperras cualquiera.

Keith Lacey es un joven camarero con complexión de jugador de fútbol. Tiene la cara aplastada y el cuerpo compacto y robusto. Lleva un anillo de oro en el dedo corazón de la mano izquierda. Es de Liverpool y amigo de Frank.

Eric Paice es un viejo amigo de Jack. Bastante alto, tirando a delgado, con una gorra de visera muy reluciente y un traje cruzado de sarga azul de tres botones plateados, el típico traje que llevan los chóferes.ted_lewis_headshot_01

Cyril Kinnear se dedica al negocio de los coches usados. Es un hombre muy muy gordo. No tiene pelo y lleva un bigote de puntas hacia arriba. Mide 1,60.

Albert es otro viejo conocido a Jack. Está casado con Lucille.

Peter “el Holandés” y Con McCarty son dos matones contratados para asesinar a nuestro principal protagonista.

COMENTARIO :

Me ha gustado Carter, típica narración inglesa de los años setenta. Se puede denominar novela negra, en el sentido amplio que predomina hoy día, pero más concretamente es realismo inglés, una novela sobre mafias y sicarios. Escrita hace cerca de cincuenta años, se puede leer bien en la actualidad aunque ahora se escriba en general de otra manera. A mí ha habido capítulos que se me han hecho un poco aburridos, como si no pasara nada. Reconozco que está muy bien escrita, excelentemente ambientada y con unos estupendos personajes secundarios. Jack Carter viaja desde Londres hacia la ciudad de su infancia tras ocho años de ausencia. Allí enterró a su padre y ahora va al funeral de su hermano. De paso quiere saber cómo fue su muerte y quién lo ha matado. Lectura recomendable, sobre todo para seguidores de los clásicos del género criminal.

Ted Lewis (Manchester, Inglaterra, 1940) estudiante de arte, fue publicista y dibujante para series de animación y películas, entre ellas el Yellow Submarine de los Beatles. Su primera publicación fue en 1965, una novela autobiográfica, All the Way Home and All the Night Through. La segunda es la que hoy comentamos Carter, que fue la que inició una trilogía protagonizada por el sicario Jack Carter y que tuvo un gran éxito. Mike Hodges hizo una adaptación cinematográfica que protagonizó Michael Caine. Sin embargo, sus novelas posteriores pasaron desapercibidas y Lewis murió prematuramente a los 42 años años tras una enfermedad causada por su adicción al alcohol.

Hace apenas un par de meses Sajalín Editores ha editado una nueva novela de Ted Lewis, la que lleva por título No solo morir (1980).

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